BMW R-17, 1937.

BMW R-17, 1937.

“ Lo siento, no hablo Inglés, solo Alemán y no hago negocios con mexicanos”. Esta “cordial” respuesta tuvo que ser escuchada varias veces por Andrés Alcántara, quien en 2008 emprendía la tarea de restauración de una fascinante motocicleta BMW R-17, modelo 1937, que acababa de adquirir.

Los modelos sobrevivientes de pre-guerra de motos alemanas son muy escasos en el mundo. De las 434 R-17´s producidas originalmente quedan solamente cinco en EEUU, seis en Europa y en México esta sería la única. Sobreviviente de un incendio en la bodega en que estuvo almacenada por algún tiempo, la R-17 había llegado a México en 1937 importada por Hermann Rowold Sander quien fue por largo tiempo distribuidor de la marca en México. La R-17 fue la moto “personal” del Sr. Rowold quien la utilizó para transportarse en la ciudad, viajar frecuentemente a provincia e incluso para entregar quesos y lácteos en otro negocio también de su propiedad. En 1954 sobrevino el incendio y la moto quedó inutilizada hasta que, en 2008, Hermann Rowold Serrano accedió a venderla.

Andrés Alcántara es un distinguido miembro del Club de Motos Antiguas de México, A.C. y propietario de varias otras BMW´s impecablemente restauradas por él mismo. Sin embargo, la R-17 impondría problemas singulares. Por principio, las partes para esta moto son prácticamente inexistentes. Las que hay se cotizan a precios estratosféricos y frecuentemente no están completas. Este fue el caso de los carburadores, dos AMAL/Fischer, que quedaron inutilizados por el fuego.

Andrés pudo localizar dos de ellos en Europa pero sin los componentes internos. Dado que el plan era restaurar la moto a condiciones operables, esta no era una solución aceptable. Tras mucho buscar, se localizó un par de Bing´s, muy parecidos a los AMAL y susceptibles de instalarse en la R-17.

La moto ya no tenía hules, que representaron otra intensa búsqueda durante la cual Andrés se encontró con los resultados ya mencionados. Los comerciantes que estaban dispuestos a tratar con él en ocasiones no aceptarían tarjetas de crédito ni cheques, solamente giros bancarios, con las consiguientes complicaciones.

A través de todo el proyecto hubo que estudiar e investigar, así como fabricar varias partes a mano e incluso construir herramienta especial para desmontar los principales componentes y restaurarlos. Otras partes se tuvieron que buscar por toda Europa. La tapa del distribuidor, por ejemplo, tomó más de seis meses y cerca de 1,000 horas en Internet para localizarse; el sistema eléctrico se hizo nuevo.

Sorprendentemente, al llenar de aire los neumáticos originales, se encontró que aún eran capaces de retener aire. Sin embargo el hule estaba en muy malas condiciones y se cambiaron por Metzelers nuevos pero de dibujo antiguo.

Los escapes también estaban muy corroídos y fueron fabricados con tubo nuevo pero de un diámetro que fue extraordinariamente difícil de obtener.

Andrés es enemigo del “sandblasting” de motores que, si bien rinde resultados atractivos a corto plazo, con el tiempo ocasiona que el metal se ennegrezca y sea imposible restaurarlo nuevamente. En lugar de eso el motor se desarmó totalmente y se limpió a mano pieza por pieza, con la colaboración del Maestro Gregorio Valderrama, especialista en BMW,s.

El velocímetro estaba inutilizable y fue objeto de otra búsqueda global hasta localizar una reproducción exacta en EEUU. De los rines uno estaba impecable y el otro muy oxidado por lo que fue necesario adquirir uno nuevo en Europa.

Finalmente, en Octubre de 2009 se echó a andar con buenos resultados el motor que se estima había propulsado a la moto por más de 110,000 kilómetros. Tanto este como la transmisión funcionan ahora impecablemente.

El proyecto terminó con la pintura clásicamente negra y el fileteo blanco por parte del renombrado Maestro Luna, uno de los pocos artistas fileteadores a mano que quedan en México.

Restaurador insaciable, Andrés Alcántara se encuentra actualmente enfrascado en la búsqueda global de una R-32, la primera motocicleta de la marca BMW de la historia y una de las más apreciadas del mundo. Nuestros mejores deseos por su éxito en ese nuevo proyecto.

Miguel Valdés